Top 30 des plus belles églises de France

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Lorsqu’on pense à la France, l’une des premières choses qui puissent nous venir à l’esprit, c’est bien ses belles églises. Après tout, le pays abrite la célèbre Notre Dame de Paris ! Mais il abrite également la cathédrale Saint-Lazare d’Autun, la cathédrale Saint-Étienne de Metz et la cathédrale Sainte-Cécile d’Albi – toutes moins célèbres, peut-être, mais pas moins belles que l’exemple parisien le plus célèbre.

Dans cet article, nous classons et mettons en lumière les 30 plus belles églises de France. Parce que la beauté est subjective, notre classement se résume à une prise en compte complète des facteurs suivants :

  • Importance historique ;
  • architecture intérieure ;
  • architecture extérieure ;
  • vitraux, sculptures, etc.

30. L’église Sainte-Marie-Madeleine, Paris

Connue simplement sous le nom de La Madeleine, cette belle église est l’un des joyaux de Paris. Mais curieusement, cela ne ressemble pas vraiment à une église. Construit au début des années 1800, il a été conçu à l’origine pour être un temple à la gloire de l’armée de Napoléon. Il a été construit dans le style néo-classique et s’inspire d’un temple romain bien conservé. Son extérieur se compose de 52 colonnes corinthiennes. Son intérieur s’articule autour d’une nef unique à trois coupoles et de baies largement cintrées.

29. Cathédrale Saint-Jean-Baptiste de Lyon, Lyon

Il serait logique que l’une des plus belles villes de France abrite l’une de ses plus belles églises. La cathédrale de Lyon est une église catholique romaine construite dans les styles architecturaux gothiques et romans typiques de l’époque. Le chantier de construction de la cathédrale a été lancé dès 1180, bien qu’il n’ait été achevé qu’en 1480. Les points forts de l’église comprennent le chœur roman et l’abside de l’intérieur, ainsi que la façade gothique extérieure.

28. Saint-Michel d’Aiguilhe, Aiguilhe

Saint-Michel d’Aiguilhe est difficile à manquer. Perchée au sommet d’un bouchon volcanique de 85 mètres de haut, cette ancienne église est tout simplement incroyable, voire traditionnellement belle.

 Il a été construit en 969 et agrandi 150 ans plus tard pour inclure une nef, un déambulatoire et deux chapelles latérales. Quelques fresques et un clocher ont également été ajoutés. Si vous vous trouvez près du Puy-en-Velay, un coup d’œil à Saint-Michel de l’Aiguille s’impose. Il vous suffira de gravir 268 marches autour du bouchon volcanique pour y accéder !

27. Cathédrale Saint-Lazare d’Autun, Autun

La cathédrale d’Autun est une église catholique romaine située en Bourgogne, en France. Le terrain a été jeté pour le monument national en 1120 et la construction a été achevée en 1146. Le plan au sol de l’église est en forme de croix latine, typique de l’architecture gothique de l’époque. D’autres touches gothiques incluent la flèche du XVe siècle et la collection de sculptures intérieures. D’autres éléments de l’église sont romans, notamment une autre série de sculptures et les tours occidentales reconstruites depuis.

26. L’église Saint-Eustache, Paris

Située au cœur du marché médiéval de Paris, l’église Saint-Eustache a été construite dans les cent ans après 1532. À ce titre, c’est un étonnant mélange de styles architecturaux. Alors que son extérieur a l’air traditionnellement gothique, ses détails intérieurs penchent vers les classiques et la Renaissance. Parmi les points forts architecturaux, citons la chapelle de la Vierge (construite en 1640) avec sa voûte en cul-de-four nervuré et la chapelle des bouchers avec son vitrail représentant la charcuterie.

25. Cathédrale Saint-Pierre de Poitiers, Poitiers

Une grande partie de la cathédrale de Poitiers remonte aux XIIe et XIIIe siècles. Malgré sa longue histoire, l’extérieur de la cathédrale reste inachevé, avec des tours latérales qui ne restent que partiellement construites. Cela donne à l’extérieur une apparence « lourde », mais non moins belle. Pourtant, la plupart des points forts architecturaux traditionnellement beaux se trouvent à l’intérieur de l’église. Ceux-ci incluent :

  • la voûte centrale ;
  • les stalles du chœur ;
  • les vitraux des XIIe et XIIIe siècles.

Les stalles, sculptées entre 1235 et 1257, sont les plus anciennes du pays.

24. Cathédrale Saint-Maurice d’Angers, Angers

La cathédrale d’Angers est si magnifique qu’elle a été déclarée monument national officiel de la France. Ceci est en reconnaissance de son mélange unique de styles architecturaux, à savoir le roman et le gothique angevin. Les faits saillants architecturaux comprennent :

  • le grand orgue ;
  • les vitraux du transept ;
  • la flèche surmontée de tours.

Le transept est considéré comme un chef-d’œuvre de la verrerie française du XIIIe siècle.

23. Cathédrale Saint Étienne de Metz, Metz

La cathédrale de Metz, également connue sous le nom de cathédrale Saint-Étienne, est une église catholique romaine située dans la ville de Metz, en Lorraine. Bien que la cathédrale que nous voyons aujourd’hui ait été reconstituée au fil des siècles, ses sections les plus anciennes remontent aux années 1300.

Les points forts de cette magnifique église française incluent la troisième nef la plus haute de toute la France et l’impressionnant trésor qui a été compilé sur 1 000 ans. Cependant, le plus impressionnant est l’étendue de vitraux de 23 000 mètres carrés qui donne à la cathédrale son surnom de La Lanterne du Bon Dieu.

22. Cathédrale Notre-Dame de Bayeux, Bayeux

La cathédrale de Bayeux est une autre belle cathédrale française qui remonte aux premiers temps de la civilisation occidentale. C’est ici que Guillaume, duc de Normandie aurait forcé Harold Godwinson à prêter le fameux serment. Bien que la cathédrale ait été inaugurée en 1077, très peu de constructions des XIe et XIIe siècles existent encore.

La plupart de ce que nous voyons aujourd’hui ont été commencés dans les années 1400 et une partie n’a été achevée que dans les années 1800. Les points forts architecturaux incluent la tour de passage unique et les peintures murales colorées situées dans tout l’intérieur.

21. Cathédrale Saint-Julien du Mans, Le Mans

La cathédrale du Mans a une histoire qui remonte au IVe siècle. Le grand et beau bâtiment que nous voyons aujourd’hui a des parties qui ont été construites dès les années 500, bien que la plupart datent des années 1300 et 1400. À ce titre, il présente des éléments correspondant aux styles architecturaux roman, haut gothique et gothique français. Les faits saillants spécifiques comprennent :

  • le chœur gothique élevé ;
  • l’impressionnante collection de vitraux ;
  • les arcs-boutants bifurquant uniques à l’extrémité est de l’extérieur.

20. Basilique Saint-Sernin de Toulouse, Toulouse

La basilique de Saint-Sernin n’est peut-être pas aussi haute ni aussi imposante que certaines des autres églises de notre liste, mais elle n’en est pas moins belle. Construit à partir de 1180, Saint-Sernin reste le plus grand édifice roman encore en vie en France. À ce titre, il est classé par l’UNESCO comme site du patrimoine mondial. Les faits saillants comprennent :

  • les chapelles qui rayonnent du déambulatoire principal ;
  • le clocher unique à plusieurs niveaux ;
  • les deux portails de l’église avec leurs sculptures élaborées d’histoires bibliques.

19. Cathédrale Saint-Pierre-et-Saint-Paul de Nantes, Nantes

Si vous essayez d’imaginer une cathédrale dans un conte de fées, vous pouvez très bien imaginer la cathédrale de Nantes. Commencée en 1434, cette église catholique romaine a été construite sur le site d’une ancienne cathédrale romane. Bien qu’indéniablement de style gothique, il contient suffisamment de caractéristiques pour suggérer qu’il a été inspiré par le style roman. Les faits saillants architecturaux comprennent :

  • un intérieur qui est décrit comme ayant l’air « poli » ;
  • les cinq portails élégants de l’extérieur ;
  • un certain nombre de tombes impressionnantes abritant les corps de certains des premiers membres de la royauté française.

18. Basilique-Cathédrale Sainte-Cécile d’Albi, Albi

La cathédrale d’Albi a une histoire aussi unique que son architecture. Commencée en 1282 suite à la croisade des Albigeois, la cathédrale ressemblerait à une forteresse. En effet, l’église gothique méridionale française est apparemment le plus grand édifice en brique du monde. En 2010, il a été déclaré site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Les points forts de la cathédrale d’Albi incluent :

  • le clocher de 78 mètres ;
  • l’intérieur richement décoré d’œuvres d’art et de sculptures ;
  • les sculptures incroyablement ornées sur les différents portails.

17. Église Saint Sulpice, Paris

L’église Saint-Sulpice est la deuxième plus grande église de Paris, après Notre-Dame de Paris. Construit aux XVIIe et XVIIIe siècles, Saint-Sulpice est surtout connu pour son gnomon ou cadran solaire élaboré. D’autres points forts architecturaux plus traditionnels incluent le chœur intérieur lumineux et aéré avec ses pilastres ornés et l’élégant transept sud.

16. Basilique-Cathédrale de Saint-Denis, Saint-Denis

Bien qu’il semble qu’il lui manque quelque chose, il y a sans aucun doute quelque chose de beau dans la basilique de Saint-Denis que même une tour manquante ne peut réduire. Achevé en 1144, Saint-Denis fut le premier grand édifice conçu et construit dans le style gothique. À ce titre, ses points forts architecturaux comprennent :

  • une rosace de vitrail ;
  • trois portails sur sa façade ouest ;
  • un déambulatoire et un cheviot de neuf chapelles rayonnantes.

Fait intéressant, un projet a été initié il y a une trentaine d’années pour construire la tour « manquante » de Saint-Denis.

15. Église Saint-Étienne-du-Mont, Paris

Situé près du Panthéon à Paris, Saint-Étienne-du-Mont est très sous-estimé, mais absolument magnifique. La construction de l’église a commencé en 1494. Elle n’a été terminée qu’en 1624. Pour cette raison, c’est un peu un mélange de styles et de caractéristiques architecturales. Les points forts architecturaux incluent l’axe incurvé et très décoré de la nef au transept. Les autres caractéristiques notables incluent :

  • le jubé (le seul à Paris) ;
  • la châsse de Sainte Geneviève ;
  • les tombes de Blaise Pascal et Jean-Paul Marat.

14. Cathédrale Saint-Gatien de Tours, Visites

Située à Tours dans la vallée de la Loire, l’imposante et ornée cathédrale de Tours est sans aucun doute l’une des églises les plus impressionnantes de France. Dédiée à Saint Gatianus, l’église a été construite à partir de 1170.

À partir de là, il a fallu environ 400 ans pour la terminer. Un coup d’œil à sa façade finement sculptée, et soudain, son long processus de construction prend tout son sens. À l’intérieur, les points forts incluent :

  • une longue et haute nef ;
  • un orgue du XVe siècle ;
  • plusieurs vitraux.

13. Notre-Dame de la Garde, Marseille

La deuxième église marseillaise à figurer sur notre liste des plus belles de France est également la plus célèbre de la ville et de sa région. En fait, Notre-Dame de la Garde est le site le plus connu de Marseille. La basilique a été inaugurée en 1864 après avoir été construite sur le point le plus élevé des environs.

À l’exception de la crypte, Notre-Dame de la Garde est construite dans le style néo-byzantin. Ceci est peut-être le plus évident par les arches de la basilique et son aspect « rayé ». Les points forts de l’intérieur comprennent une sculpture en cuivre de la Vierge à l’Enfant, à qui les Marseillais locaux prient le saint patron des marins depuis près de deux siècles. Envisagez de visiter cette belle architecture lors de vos prochains voyages en France.

12. Cathédrale Sainte-Marie-Majeure, Marseille

La cathédrale de Marseille est une cathédrale catholique romaine et une basilique mineure. Bien que construit à l’origine au 12e siècle, le bâtiment que nous voyons aujourd’hui a été reconstruit à la fin du 19e siècle.

Mais bien qu’il soit relativement plus récent que les autres de notre liste, il n’en est pas moins impressionnant. Le plus remarquable est l’extérieur rayé distinctif de l’église, une caractéristique typique de son style architectural néo-byzantin romain. Parmi les autres points forts, citons sa coupole principale de 70 mètres de haut et sa longue allée principale, l’une des plus longues de France !

11. Sainte Chapelle, Paris

Bien qu’elle ait tendance à être éclipsée par Notre Dame de Paris à proximité, la Sainte-Chapelle brille certainement elle-même. La chapelle était royale jusqu’au 14e siècle, et elle en a certainement l’air. Ses hauts murs sont bordés de vitraux du sol au plafond. Ce qui fait briller le reste de la chapelle, notamment les détails dorés et le plafond peint en bleu.

10. Cathédrale Notre-Dame de Laon, Laon

S’il existe une cathédrale gothique française classique, c’est bien la cathédrale de Laon. L’Église catholique romaine a été construite aux XIIe et XIIIe siècles. Il reste l’exemple le plus stylistiquement unifié de son style architectural sur le continent, avec des tours, des portails et d’autres éléments frontaux qui ressemblent à des miroirs. À l’intérieur, la cathédrale possède quatre collections de vitraux particulièrement impressionnantes, dont la grande rosace du côté ouest de l’église.

9. Notre-Dame d’Amiens, Amiens

La cathédrale d’Amiens possède de nombreuses caractéristiques magnifiques, notamment son emplacement. Perchée au sommet d’une crête surplombant la rivière Somme, Amiens a été construite en 50 ans au milieu des années 1200.

Malgré sa construction « rapide », c’est un magnifique exemple d’architecture gothique. Les points forts incluent les vitraux plus grands que d’habitude dans le chœur et les sculptures gothiques complexes (du XIIIe siècle) situées tout au long de la façade et du portail du transept sud. Fait intéressant, le site du patrimoine mondial de l’UNESCO est également la plus grande cathédrale de France.

8. Cathédrale Saint-Étienne de Bourges, Bourges

Achevée en 1230, la cathédrale de Bourges a mis environ 35 ans pour être construite. C’est un magnifique exemple de style architectural gothique élevé, comme en témoignent ses tours, sa façade ornée et ses arcs-boutants.

 Les caractéristiques extérieures les plus impressionnantes de la cathédrale de Bourges sont sans doute les portails richement sculptés. Au-dessus du portail central est gravé le Jour du Jugement, tandis que d’autres portails présentent la lapidation de Saint-Étienne (dont la cathédrale porte le nom) et la punition des pécheurs. L’intérieur de la cathédrale de Bourges est le typique des églises paléochrétiennes. Il est simple, avec des nefs doubles et un double déambulatoire, mais avec une coupe transversale distinctive qui a influencé un certain nombre de cathédrales ultérieures construites dans toute l’Europe.

7. Notre-Dame de Paris, Paris

Sans aucun doute, Notre Dame de Paris est l’église la plus célèbre et la plus reconnaissable de notre liste. Avec son architecture gothique classique, Notre-Dame est l’un des sites les plus célèbres de Paris. Les contreforts volants soutenant la ligne de toit en pente élevée étaient parmi les premiers au monde.

Bien que Notre-Dame ait pris feu en 2019, ses points forts architecturaux demeurent. Ceux-ci incluent la grande rosace en vitrail et les sculptures de gargouille de soutien, mais fonctionnelles, qui tapissent une grande partie de la ligne de toit.

6. Basilique du Sacré-Cœur, Paris

Il n’y a aucun doute sur le fait que le Sacré-Cœur soit l’une des plus belles églises de France. C’est aussi l’un des plus reconnaissables, en grande partie grâce à sa position sur le point culminant de Paris, dans le quartier de Montmartre.

Avec ses nombreuses caractéristiques romano-Byzantines, le Sacré-Cœur présente une ressemblance remarquable avec la basilique Sainte-Sophie. Les points forts architecturaux incluent la mosaïque du Christ en majesté couvrant l’intégralité du dôme au-dessus de l’abside et les trois arches du portique symbolisant le nationalisme. Le Sacré-Cœur a été inauguré en 1919, juste après la Première Guerre mondiale. À ce titre, il est considéré à la fois comme un site religieux et comme un monument politique et culturel. 

5. Abbaye du Mont-Saint-Michel, Basse-Normandie

Perchée au sommet de son île au large des côtes normandes, l’abbaye du Mont-Saint-Michel est l’un des sites les plus célèbres de France. Commencée au Xe siècle, mais achevée en 1523, l’abbaye est un exemple des styles architecturaux roman et gothique.

4. Notre-Dame de Reims, Reims

La cathédrale de Reims a une histoire aussi étonnante que son architecture. Construite dans les années 1200, la cathédrale est l’endroit où le premier roi français à devenir chrétien, Clovis, a été baptisé.

Certes, une grande partie de la cathédrale de Reims a brûlé et a été reconstruite depuis lors. Aujourd’hui, c’est un magnifique exemple d’architecture gothique. Elle se compose de plusieurs chapelles et est la plus ancienne cathédrale de France à avoir utilisé l’entrelacs de barre.

3. Cathédrale Notre-Dame de l’Assomption de Rouen, Rouen

La cathédrale de Rouen est la troisième sur notre liste des églises les plus étonnantes de France. En regardant la cathédrale de Rouen de face, il est facile de remarquer les trois styles architecturaux différents qui la composent. L’église fut consacrée en 1063 (en présence de Guillaume le Conquérant), mais construite et reconstruite sur 800 ans. La cathédrale possède de beaux exemples de styles Renaissance, gothique primitif et flamboyant. Sa flèche imposante est la plus haute de France et peut être vue à des kilomètres à la ronde.

Parmi les autres faits saillants, mentionnons :

  • le carillon de 56 cloches ;
  • les impressionnantes galeries de sculptures ;
  • le travail détaillé des colonnes à l’intérieur de la cathédrale.

2. Cathédrale Notre-Dame de Chartres, Chartres

La cathédrale de Chartres est souvent considérée comme la plus belle église de France. Et nous rendons justice à ceux qui le pensent ! Classé deuxième sur notre liste, Chartres a été construit au début du XIIIe siècle dans le style gothique.

Alors que la plupart des cathédrales gothiques de son époque ne possèdent qu’une seule flèche impressionnante, Chartres en a en fait deux : l’une gothique typique et l’autre plus flamboyante. Un certain nombre de points forts architecturaux extérieurs attirent les foules de loin. Les plus remarquables sont les centaines de personnages sculptés qui ornent les trois façades de la cathédrale et, à l’intérieur, des dizaines de reliques et d’œuvres d’art.

1. Cathédrale Notre-Dame de Strasbourg, Strasbourg

En tête de notre liste des plus belles églises françaises se trouve la cathédrale de Strasbourg. Un aperçu de ce joyau architectural époustouflant et vous saurez sûrement pourquoi son surnom est la cathédrale rose.

Achevée en 1439 après plus de 400 ans de construction, la teinte rose de la cathédrale de Strasbourg est due à sa construction en grès. Environ la moitié de l’architecture de l’église est romane, tandis que l’autre est gothique. L’intérieur de la cathédrale est aussi magnifique que prévu, mais le point culminant est en fait l’horloge astronomique qui remonte aux années 1800. Goethe a décrit la cathédrale de Strasbourg comme un « arbre de Dieu sublimement imposant et largement répandu ». Victor Hugo l’a qualifié de « merveille gigantesque et délicate ».