Top 16 des plus beaux endroits à visiter au Belize

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L’unique et très belle nation d’Amérique centrale est nichée sur la côte orientale juste à côté de la mer des Caraïbes. Auparavant, elle restait un peu hors des sentiers battus, souvent négligée au profit des destinations touristiques préférées du Mexique ou du Costa Rica. Mais elle devient de plus en plus populaire en tant que destination de voyage. Elle attire des touristes grâce à ses sites de plongée extraordinaires, ses plages bordées de palmiers vraiment incroyables, ses centaines d’îles basses idylliques et sa jungle dense. Voici les meilleurs et les plus beaux endroits à visiter au Belize.

16. Parc national Blue Hole, l’un des sites les plus uniques d’Amérique centrale

Le parc national Blue Hole se situe juste à côté de la Hummingbird Highway dans le district de Cayo au Belize. Il est à moins d’une demi-heure en voiture de la capitale, Belmopan. Avec une superficie de plus de 2 km², le parc contient deux systèmes de grottes St Herman’s et Crystal.   Il abrite également de magnifiques sentiers naturels et une piscine de jungle à laquelle il doit son nom.

Prévoyez suffisamment de temps pour une randonnée sur l’un des sentiers de la jungle. Vous pourrez repérer certaines des 200 espèces d’oiseaux que le parc abrite. Vous serez sans nul doute éblouis par la vue de près des espèces tropicales inhabituelles telles que le fourmilier ardoisé, le moucherolle pirate et le grimpant à pattes rouges.

L’ocelot, le jaguarundi et le jaguar ont tous été repérés dans le parc national de Blue Hole. Si vous êtes très chanceux, vous pourrez peut-être voir leurs empreintes.

15. Réserve marine de Hol Chan, un endroit magnifique à explorer au Belize

Au large de la pointe sud d’Ambergris Caye se trouve la plus ancienne réserve marine du Belize, la réserve marine de Hol Chan. Elle se concentre sur une coupe à travers la barrière de corail du Belize.   Cette dernière nommée quebrada mesure un peu plus de 25 mètres de large et 9 mètres de profondeur.

La destination offre l’excursion d’une journée au départ de San Pedro et est parfaite pour la plongée en apnée dans les eaux chaudes des Caraïbes. Vous devez louer un bateau et un guide à San Pedro ou à Caye Caulker. La plupart des guides proposent un mélange de plongée et de snorkeling et les excursions durent généralement une demi-journée. Les meilleures informations sont disponibles au centre d’accueil d’Ambergris Caye.

La réserve marine de Hol Chan est divisée en quatre zones : le récif, les herbiers marins, les mangroves et Shark-Ray Alley. Ce dernier est fortement recommandé comme introduction aux eaux béliziennes pour tous les plongeurs. Vous pouvez presque toujours voir des espèces de poissons, notamment des carangues, des mérous, des vivaneaux, des poissons-perroquets et des poissons-anges. On y retrouve tout de même des barracudas, des anguilles, des araignées de mer, des homards, des requins-nourrices, des raies mantas et des raies aigles.

14. Ruines d’Altun Ha, une attraction historique importante à visiter

À environ une heure de Belize City se trouvent les anciennes ruines mayas d’Altun Ha. C’est un endroit incroyable à visiter dans le pays. Caché par la forêt jusqu’en 1964, il y a maintenant 8 km² de pyramides, de temples et de palais s’élevant de la jungle. Le site est remarquablement paisible, même lorsqu’il est occupé. Il y a beaucoup d’espace pour se promener et s’émerveiller devant les structures sereines.

Si vous voulez profiter pleinement de l’expérience, cela vaut la peine de faire appel à un guide. Mais sinon, vous pouvez vous promener à votre guise. Après avoir exploré les ruines, vous pouvez acheter des articles artisanaux locaux vraiment intéressants auprès de vendeurs à l’entrée du site.

13. Belize, une magnifique rivière qui donne son nom au pays

Également connue sous le nom de Old River, la rivière Belize commence à l’endroit où la rivière Mopan et la rivière Macal se rejoignent juste à l’est de San Ignacio. Elle traverse la forêt tropicale humide sur 290 km avant de se jeter dans la mer des Caraïbes.

Elle a servi de principal canal de commerce et de communication entre l’intérieur et la côte jusqu’à la dernière année du XXe siècle. Avec la disparition des industries forestières, le fleuve Belize est devenu un centre de pêche à la ligne et d’excursions en bateau pour observer les oiseaux, les iguanes, les crocodiles et d’autres créatures.

12. Parc national de Laughing Bird Caye, un endroit magnifique à explorer

Laughing Bird Caye est une longue île de corail au large de Placencia, au Belize. Il s’étend sur une superficie de 7300 m2 à l’extrémité sud du site du patrimoine mondial de la barrière de corail du Belize. L’île, protégée depuis 1981, doit son nom à une population de goélands rieurs qui s’y reproduisaient auparavant.

Laughing Bird Caye est un atoll de corail archétypique avec une eau turquoise clair, des plages de sable blanc et des palmiers ombragés. Il est à environ 30 minutes en bateau du continent. Il y a des voyagistes qui vous emmèneront pour une excellente plongée en apnée. Un pique-nique sur la plage et un moment de détente sous les palmiers en regardant les pélicans plonger dans les eaux rendra certainement votre séjour inoubliable.

Une poignée de gardes du parc vivent sur cette île isolée pour faire pousser du corail et protéger la réserve ornithologique. Mais attendez-vous à ce que ce soit calme. Car peu de touristes viennent aussi loin au sud.

11. Mexico Rocks, un spot de plongée en apnée populaire et merveilleux

En face de la plage secrète, du côté est d’Ambergris Caye, se trouve Mexico Rocks. Un complexe de récifs peu profonds, faisant partie du système de la barrière de corail du Belize dans la mer des Caraïbes.

Le site se compose de récifs regroupés sur une crête de calcaire composée principalement de coraux étoilés. Le récif s’est accumulé dans des eaux peu profondes, à environ 2,5 à 5 m de profondeur, au cours des 420 dernières années.

Le site est devenu une partie de la réserve marine plus fréquentée de Hol Chan en 2015 et est encore relativement inexploité. Il abrite une grande variété d’espèces marines que celles que vous pouvez voir à Hol Chan. Le récif devient populaire chez les plongeurs et les plongeurs autonomes, et il est considéré comme un ajout important aux attractions écotouristiques d’Ambergris Caye.

10. Xunantunich, l’un des sites archéologiques les plus populaires du Belize

À quelques kilomètres à l’ouest de San Ignacio, près de la frontière guatémaltèque, se trouvent les ruines de la cité maya de Xunantunich. L’expérience commence dans la petite ville de San Jose Succotz avec un ferry à manivelle sur la rivière Mopan. Il s’en suit une randonnée d’un kilomètre sur une large piste à travers la forêt jusqu’au site en pente douce.

Vous pouvez monter au sommet de l’une de ces immenses structures pour une vue panoramique sur les jungles du Belize et du Guatemala. Cela vaut la peine d’avoir un guide pour la visite (vous obtiendrez des offres au ferry et sur le site lui-même), car les structures sont énormes et complexes. Après chaque visite, il est courant de sur le ferry vers les excellents cafés et restaurants de la petite ville.

9. Réserve marine de l’atoll de Turneffe, l’un des plus beaux endroits à visiter au Belize

À seulement 32 km au large de Belize City se trouve ce grand atoll situé sur la barrière de corail du Belize. C’est un endroit magnifique à explorer et est collectivement connu sous le nom des îles Turneffe. Il abrite de nombreuses espèces marines menacées ou commercialement importantes. Le paysage terrestre et marin se compose d’un réseau d’appartements, de criques et de lagunes hautement productifs. Le réseau se compose de plus de 150 îles de mangrove.

De vastes étendues d’habitats intacts de mangrove, d’herbiers marins et de bas-fonds offrent une fonction de nurserie importante pour un large éventail d’espèces. Il comprit des poissons, des crocodiles, des homards, des conques et d’autres invertébrés. Il abrite plus de 500 espèces de poissons, 65 espèces de coraux durs, tortues de mer, lamantins, dauphins, oiseaux de mer et autres animaux sauvages.

Il y a une petite poignée de grandes stations balnéaires et de magnifiques lodges en bord de mer dispersées dans les îles orientales de l’atoll. Il n’y a pas de ferry, donc l’accès se fait par transfert privé. Vous pouvez également faire une excursion d’une journée depuis Caye Caulker ou Belize City. Le trajet dure environ 90 minutes, mais restera dans les mémoires pour toujours.

8. The Split, un canal étroit qui divise l’île de Caye Caulker

The Split est une petite voie navigable qui sépare les deux îles de Caye Caulker dans le golfe du Honduras. C’est une destination soignée avec deux plages de sable blanc et d’eaux cristallines offrant baignade, plongée en apnée et kayak. Le tout est rafraîchi par les brises océaniques.

Parce que The Split se trouve à la pointe nord de l’île, vous pouvez regarder le lever du soleil ainsi que le coucher du soleil. L’endroit s’anime également avec de la musique et fait la fête jusqu’au bout de la nuit.

7. Récif Glover, un incroyable site du patrimoine mondial

Le récif de Glover abrite la plus grande diversité de récifs des Caraïbes occidentales. Un grand site de frai pour le mérou de Nassau en voie de disparition est situé à l’extrémité nord-est de l’atoll. Il a été identifié comme l’un des deux sites viables restants pour l’espèce. Ce dernier fournit des zones d’alevinage et d’alimentation ainsi qu’un habitat unique pour le homard, la conque et le poisson. En 2002, elle a été déclarée réserve marine spéciale, définitivement fermée à la pêche.

Cependant, avec de la chance, les eaux turquoise montreront une partie de leur beauté lors du voyage avec les dauphins et les lamantins. L’atoll de Glover est un immense lagon bleu avec une petite série de huttes familiales sur pilotis sur une île. Ici, l’eau cristalline, les brises fraîches et l’horizon éternel se combinent pour des vacances ultimes sur une île déserte.

Cela ressemble vraiment à un paradis perdu, idéal comme repaire de pirates. L’île porte le nom d’un boucanier. C’est l’endroit idéal pour faire de la plongée en apnée, de la plongée, du kayak ou simplement s’asseoir et regarder le bleu infini.

6. Belize City, la plus grande ville du Belize

Coupée en deux par le ruisseau Haulover et située sur la côte est du Belize, Belize City se trouve sur une péninsule s’avançant dans la mer des Caraïbes. En tant que principal port du pays, la ville est une plaque tournante pour les navires de croisière. Elle est souvent un point de départ pour des excursions vers d’autres régions du Belize, notamment les grottes du district de Cayo et les sites archéologiques mayas.

À Belize City se trouve le seul pont tournant manuel au monde et la plus ancienne cathédrale anglicane d’Amérique centrale. Il y a aussi un musée du patrimoine national retraçant l’histoire du pays, des galeries d’art et de nombreux hôtels. Une énorme variété de restaurants propose de plats kriol, caribéens, espagnols et occidentaux. Cela vaut vraiment le coût de s’arrêter quelques nuits pour apprécier pleinement le mélange de la culture bélizienne.

5. Péninsule de Placencia, un site de beauté populaire

Tout au sud du district connu sous le nom de Stann Creek se trouve la péninsule de Placencia. C’est une bande de terre étroite bordée de belles plages de sable. Elle est connue pour ses hôtels à l’ambiance décontractée, ses bars en plein air et ses restaurants en bord de mer. Jamais trop de monde, toujours détendu et économique, c’est un endroit authentique avec de superbes plages de sable blanc. Sans oublier une mer bleue calme et des habitants accueillants. La péninsule fait plus de 18 km de long au total. Il vaut donc la peine de louer une voiture pour se déplacer et trouver certaines de ces plages encore plus désertes.

C’est une zone qui se développe aussi pour le tourisme. Il y a des tonnes de stations balnéaires, de boutiques, de restaurants et d’activités touristiques surtout à la pointe sud. C’est un endroit sûr et idéal pour découvrir le Belize semi-urbain.

4. Barrière de corail du Belize, une attraction incontournable au Belize

La barrière de corail du Belize  est une série de récifs coralliens sur la cote du pays. Elle est une section de 300 km de long du système de barrière de corail mésoaméricain, qui est bordé par Cancún à la pointe nord-est.   Elle passe à travers la Riviera Maya et jusqu’au Honduras. Ce qui fait de lui le deuxième plus grand système de récifs coralliens dans le monde après la Grande Barrière de Corail en Australie. C’est la première destination touristique du Belize, populaire pour la plongée sous-marine et la plongée en apnée et attirant près de la moitié de ses 260 000 visiteurs.

En plus de la barrière de corail, il existe trois atolls caribéens distincts : l’atoll de Turneffe, le récif de Glover et le récif de phare. Lighthouse Reef est la zone de plongée la plus à l’est du Belize, elle abrite le Grand Trou Bleu, rendu célèbre par Jacques Cousteau en 197. L’atoll de Turneffe se trouve directement à l’est de Belize City et est connu pour être le repaire des pirates de Neverland du capitaine Crochet.

Ces différents récifs offrent diverses possibilités de plongée sous-marine, notamment des murs, des pinacles et des platiers récifaux situés dans une immense zone marine. S’il y a une chose que vous devez faire pendant votre séjour au Belize, c’est visiter la barrière de corail du Belize !

3. Ambergris Caye, la plus grande île du Belize

 Elle est la plus grande île du Belize, située au nord-est du continent. Elle mesure environ 40 km de long du nord au sud et environ 1,6 km de large. Le sommet de l’île embrasse presque le Mexique, n’étant séparé que par une étroite étendue d’eau.

L’île est principalement un anneau de plages de sable blanc et de mer turquoise autour des mangroves et des lagons au centre. La majeure partie d’Ambergris Caye est réservée en tant que parc national et sanctuaire de la faune. Au nord de la ville principale de San Pedro se trouve la destination de Secret Beach, l’une des destinations balnéaires les plus populaires du Belize. C’est un lieu d’éloignement et de charme.

Les principales attractions sont les excursions vers la barrière de corail du Belize et ses sites de plongée, de plongée en apnée et de plages. La caye a une petite piste d’atterrissage qui peut être atteinte par avion depuis Belize City ainsi que par de nombreux ferries rapides. Ambergris Caye est également accessible en ferry depuis Chetumal au Mexique. En raison de la petite taille de l’île, le principal moyen de transport utilisé est la voiturette de golf.

2. Tobacco Caye, une île paradisiaque

C’est une île vraiment idyllique, isolée et décontractée avec des plages charmantes.    Tobacco Caye est une île corallienne entourée de lagons regorgeant d’espèces marines. Il se trouve à environ 16 km à l’est de Dangriga sur le continent et n’est accessible que par bateau.

L’île abrite également Tobacco Caye Marine Station, un centre d’éducation axé sur l’environnement marin autour de Tobacco Caye. La station donne également des informations aux touristes et est l’un des seuls endroits sur le récif pour faire du snorkeling de nuit.

1. Caye Caulker, une petite île de corail calcaire

C’est une petite île de corail au large de la côte du Belize dans la mer des Caraïbes mesurant environ 8 km de long et moins de 1,6 km de large. La ville de l’île est connue sous le nom de Caye Caulker Village. L’île est située à environ 32 km au nord-est de Belize City. Vous pouvez vous y rendre en bateau-taxi à grande vitesse ou en petit avion.

Au cours des dernières années, l’île est devenue une destination populaire pour les routards et autres touristes. Il y a plus de 50 hôtels, de nombreux restaurants et magasins. C’est un petit bijou d’île paradisiaque avec de superbes plages. C’est certainement l’un des plus beaux endroits à visiter au Belize !