Top 15 des ruines antiques les plus étonnantes du monde

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Le monde abrite une pléthore de ruines antiques fascinantes, des villes en ruine aux temples qui ont résisté à l’épreuve du temps. Beaucoup de ces sociétés anciennes étaient incroyablement innovantes et avant-gardistes. Jetez un coup d’œil à leur urbanisme méticuleux et à leurs incroyables prouesses d’ingénierie. Et bien qu’il y ait tant de choses que nous pouvons apprendre de ces peuples préhistoriques, la partie la plus enchanteresse est peut-être ce que nous ne savons pas. Certaines des ruines antiques les plus captivantes regorgent de mystères millénaires qui épateront même les esprits les plus curieux. En voici les 15 plus étonnantes au monde.

15. Stonehenge, Angleterre

Disséminée le long de la plaine de Salisbury dans le Wiltshire, en Angleterre, Stonehenge est l’une des ruines antiques les plus reconnues au monde. Datant de plus de 5 000 ans, ces curieux anneaux de pierre sont comptés parmi les plus anciennes structures en pierre de la planète. Créés en grès, il y a tout un mystère autour de leurs origines. Qui les avait construits ? Et pourquoi ? Ces questions restent toujours sans réponse.

Deux théories populaires soutiennent que Stonehenge était utilisé comme site pour des rituels religieux ou pour surveiller les mouvements du soleil et de la lune. Comme vous n’avez besoin que de deux heures pour explorer les ruines de Stonehenge et son musée adjacent, une excursion d’une journée au départ de Londres est souvent combinée avec une visite à Windsor ou à Bath.

14. Mesa Verde, Colorado

Au cœur du Sud-ouest américain, vous trouverez le parc national de Mesa Verde avec sa fascinante collection de 600 anciennes habitations au sommet d’une falaise. La plus célèbre de ces habitations est le Cliff Palace, construit dans une énorme alcôve de grès qui l’a protégé pendant plus de sept siècles.

C’est le plus grand du genre en Amérique du Nord et contrairement au reste des habitations qui ne contenaient que quelques pièces à des fins résidentielles, le palais comptait plus de 150 pièces et 23 kivas sacrés. Habités depuis près d’un siècle, ces villages insolites à flanc de falaise ont été soudainement abandonnés au XIIIe siècle. Personne ne sait vraiment pourquoi.

Aujourd’hui, environ 4 800 sites archéologiques datant de 550 ans apr. J.-C. se trouvent à Mesa Verde, et certains sont ouverts au public.

13. Sigiriya, Sri Lanka

Sigiriya est une ancienne forteresse creusée dans une paroi rocheuse verticale de 200 mètres près de la ville de Dambulla au Sri Lanka. Au sommet de ce qui est maintenant connu sous le nom de Rocher du Lion se trouvent les vestiges fascinants d’une ancienne civilisation, considérée comme la capitale du royaume de Kassapa.

À son apogée, il comprenait une citadelle, un palais supérieur, un mur de miroirs avec de superbes fresques colorées et une passerelle en forme de lion. Après le décès du roi, la capitale a été abandonnée et elle a été utilisée comme monastère bouddhiste jusqu’au 14e siècle.

Bien que la montée au sommet de Sigiriya ne soit certainement pas pour les âmes sensibles, la vue sur les plans d’eau, les remparts, les jardins en terrasses et les sanctuaires rupestres en vaudront bien la peine.

12. Massada, Israël

L’ancienne forteresse de Massada est l’une des ruines les plus impressionnantes de la planète. Perché au sommet d’une falaise surplombant le désert de Judée et la mer morte en Israël, le site est d’une beauté envoûtante. Datant de plusieurs milliers d’années, il a été construit comme palais du roi Hérode.

Il y avait des équipements modernes tels qu’un bain public et même des piscines privées. Plus célèbre encore, l’énorme fortification a vu le dernier combat de la révolte juive qui a choisi la mort plutôt qu’une vie d’esclavage romain.

Aujourd’hui, les camps militaires et les remparts sont les exemples les mieux conservés des travaux de siège romains de l’histoire. Deux sentiers mènent au sommet et, bien qu’épuisants sous le soleil battant, la vue en vaut la peine !

11. Chichén Itzá, Mexique

L’un des sites archéologiques les plus célèbres de la planète, Chichén Itzá était autrefois une ville préhispanique florissante de la péninsule du Yucatan. Construit par les Mayas en 600 apr. J.-C., il a été abandonné en 1221 lorsque Mayapan est devenu la nouvelle capitale.

Les points forts incluent le temple de Kukulkan, une pyramide de pierre géante avec quatre escaliers représentant une boussole et 365 marches pour chaque jour de l’année. Il est préférable de le visiter pendant l’équinoxe de printemps ou d’automne lorsque le soleil crée un spectacle de lumière sur les escaliers de la pyramide.

Parmi les autres sites incontournables, citons le temple des guerriers, le terrain de balle maya, le mur des crânes et le cénote sacré qui était autrefois un site de sacrifice humain. Comme Chichén Itzá est toujours bondé, il est préférable de le visiter tôt le matin ou juste avant la fermeture.

10. Teotihuacan, Mexique

Situé à la périphérie de la ville de Mexico, Teotihuacan est l’un des sites archéologiques aztèques les plus célèbres. Mais les Aztèques ne l’ont pas vraiment construit. Malgré de nombreuses théories, personne ne sait vraiment qui l’a construit. Cependant, les Aztèques s’en sont approprié et ont nommé la ville abandonnée lorsqu’ils l’ont découvert.

À son apogée, c’était la plus grande ville de l’hémisphère occidental qui abritait une pléthore de complexes résidentiels et de pyramides, dont certains étaient aussi grands que les pyramides de Gizeh. Aujourd’hui, ses deux pyramides emblématiques, le Temple du Soleil et le Temple de la Lune, en sont les incontournables.

Promenez-vous le long de l’avenue des morts et visitez la citadelle et le temple du serpent à plumes.

9. Pétra, Jordanie

La ville rose de Pétra est une ancienne ville du désert qui a été bâtie dans des falaises de grès rose par des nomades il y a des milliers d’années. Située en Jordanie, nichée entre la mer Rouge et la mer morte, il est difficile de croire que la ville était autrefois remplie de jardins verdoyants, de maisons somptueuses et de marchés animés.

Au lieu de cela, une promenade à pied, à dos de chameau ou à dos d’âne à travers les ruines de Pétra révélera des grottes abandonnées, des temples et des tombeaux cachés dans les murs de la ville. Le Trésor à deux étages creusé dans la paroi rocheuse est l’un des plus beaux monuments de la vieille ville. À ce jour, jusqu’à 95 % de l’ancienne ville de Pétra reste encore à découvrir.

8. Angkor, Cambodge

Dérivé du mot sanskrit « Nagara », Angkor signifie « ville ». Autrefois capitale de l’empire khmer entre le IXe et le XVe siècle, c’était une ancienne métropole florissante. Aujourd’hui, Angkor est surtout célèbre pour son temple hindou d’Angkor Wat qui revendique le titre de plus grand sanctuaire religieux sur Terre.

Il est célèbre au lever du soleil lorsque l’éclairage des temples est tout simplement magique. Mais le parc archéologique d’Angkor comprend en réalité de nombreux autres sites fascinants en dehors d’Angkor Wat.

Plus de 1 000 temples sont dispersés dans les terres agricoles, les rizières et la forêt. Les endroits les plus incontournables incluent le temple Bayon du XIIe siècle, centre historique de l’ancienne ville d’Angkor Thom. Le mystérieux temple Beng Mealea avec ses sculptures bien conservées et sa bibliothèque ancienne en est de même.

7. Tulum, Mexique

À une heure de route de Cancún, les ruines de Tulum sont les vestiges d’une ancienne forteresse au sommet d’une falaise construite par les Mayas. Muré sur trois côtés avec le quatrième ouvert sur la mer des Caraïbes, Tulum offre des vues tout simplement incroyables.

Même s’il remonte à 564 ans apr. J.-C.. , Tulum brillait aux mille feux au cours des 13e et 14e siècles. Abritant seulement 1 600 habitants, c’était un puissant centre commercial pour la turquoise, le jade, le coton et les fèves de cacao. Outre la pyramide El Castillo, l’attraction principale, jetez un œil à la magnifique fresque murale à l’intérieur du Temple des fresques. La ville offre aussi la possibilité de nager sur la plage secrète de Tulum, entourée de palmiers et d’iguanes bronzés.

Bien que vous ayez le choix entre des visites guidées, vous profiterez bien plus de l’exploration à votre rythme. Des livres autoguidés peuvent être achetés à l’entrée.

6. Acropole, Grèce

Depuis son perchoir au-dessus de la ville d’Athènes, l’Acropole surmontée du Parthénon peut être vue de n’importe quel coin de la ville. Construite et habitée pour la première fois par Périclès au 5e siècle, l’Acropole a finalement été transformée en une ville de temples.

Ces structures anciennes étaient fabriquées en bronze et en marbre pentélique, et certaines étaient même plaquées or. De nombreux artefacts originaux ont été transférés au musée de l’Acropole, cela vaut donc la peine d’être visité pendant que vous êtes ici.

Comme le Parthénon se dresse sous le soleil battant, il est préférable de le visiter tôt le matin ou tard le soir. C’est aussi le moment ou il y a le moins de monde.

5. Bagan, Birmanie

L’ancienne ville de Bagan est une ville-temple captivante au Myanmar. Autrefois capitale d’un puissant royaume aux XIes siècles, elle comptait plus des milliers de temples, sanctuaires, pagodes, monastères et stupas à son zénith.

Dans les années qui ont suivi, ces sites sacrés sont tombés en ruine à cause des invasions mongoles, de la négligence et des catastrophes naturelles. Il ne reste que 2 000 ruines de temples dispersées à l’horizon. Alors que vous pouvez explorer la zone archéologique de Bagan à pied, le volume des temples est mieux apprécié depuis les airs.

Un vol en montgolfière au-dessus de Bagan est un ajout digne à la liste des choses à faire !

4. Statues moabi, Polynésie Française

Avec le plus grand pesant plus de 80 tonnes, les statues Moai sur l’île de Pâques en Polynésie sont emblématiques. En fait, vous les reconnaitriez probablement sur une photo même si vous n’en aviez pas entendu parler.

La plupart de ces 7 00 statues font face à la mer. Elles ont été sculptées par le peuple Rapa Nui entre 450 et 1400 apr. J.-C. dans des cendres volcaniques.

Probablement créée à l’aide de pierre de basalte rudimentaire, chacune de ces énormes statues monolithiques aurait pris plus d’un an pour être achevée.

Il existe de nombreuses théories sur les raisons pour lesquelles ils ont été construits. Certaines théories évoquent que cela améliorerait le sol tandis que d’autres dénotent l’idée d’honorer les ancêtres du clan.

3. Colisée, Italie

L’une des ruines romaines les plus emblématiques, le Colisée était une ancienne arène de gladiateurs. Inauguré en 80 apr. J.-C., l’amphithéâtre de 50 000 places servait à organiser divers événements. Ceux-ci comprenaient des combats d’animaux et des concours de gladiateurs assoiffés de sang où les concurrents se battaient jusqu’à la mort.

Même selon les normes d’aujourd’hui, son architecture reste impressionnante. Les murs extérieurs sont constitués de trois niveaux d’arcades surmontées de colonnes ioniques, doriques et corinthiennes. Il était décoré de plusieurs statues en marbre et en travertin.

Le niveau supérieur supportait autrefois un énorme auvent qui protégeait les spectateurs des concurrents.

2. Grande Muraille de Chine

Régions autonomes et principautés, la Grande Muraille de Chine s’étend sur 15 provinces chinoises et est la plus longue structure artificielle au monde. Elle est composée d’une série de sections distinctes de murs et de douves qui ont été construits au cours de six dynasties chinoises pour se défendre des envahisseurs.

Aujourd’hui vieux de plus de 2 000 ans, certaines parties des murs sont tombées en ruine. Fait intéressant, pour ceux qui voudraient l’essayer, parcourir toute la longueur de la Grande Muraille de Chine prendrait un an et demi.

1. Hampi, Inde

Deuxième plus grande ville médiévale après Pékin, Hampi était l’une des plus riches d’Inde. Autrefois l’épicentre florissant de l’empire de Karnata avec ses temples et ses palais impériaux, il n’en reste aujourd’hui que des ruines. Fondée au 14e siècle par deux princes, l’ancienne capitale a commencé comme un simple centre religieux au bord de la rivière.

Les points forts incluent le temple qui servait de lieu de culte personnel à la famille royale, la Maison de la Victoire, le temple Vitthala avec son char en pierre, et le temple principal avec ses sculptures de créatures marines étranges.

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