Top 15 des plus grandes religions du monde

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Que vous soyez croyants ou athées, il importe de savoir qu’il existe de nombreuses religions et de respecter leurs trains. Nous désirons tous une vie extraordinaire, une vie remplie de bonheur pour nous et ceux qui nous entourent. Soyons heureux, vivons heureux et arrêtons de juger les autres. En gardant cela à l’esprit, voyons ensemble les 15 plus grandes religions du monde.

15. Zoroastrisme, 190 000 zoroastriens

Le zoroastrisme est considéré comme l’une des plus anciennes religions du monde, et certaines de ses premières idées auraient influencé l’évolution du judaïsme, ainsi que le gnosticisme, le christianisme et l’islam. Sa figure fondatrice, Zoroastre, était un penseur et enseignant religieux innovant qui aurait vécu entre 700 avant notre ère et 500 avant notre ère en Perse (l’Iran actuel). Son texte principal, l’Avesta, combine les Gathas (les écrits de Zoroastre) avec le Yasna (la base scripturaire du zoroastrisme). L’influence de Zoroastre était importante à son époque et à son endroit. En fait, le zoroastrisme fut bientôt adopté comme religion officielle d’État de l’Empire perse et le resta pendant près de mille ans.

Les idées de Zoroastre sont finalement tombées en désuétude après la conquête musulmane de la Perse au VIIe siècle de notre ère. Ce qui suivit fut des siècles de persécution et de répression par les conquérants musulmans, au point d’étouffer presque entièrement les enseignements et les pratiques zoroastriens dans le monde arabophone. Ces pratiques ont connu une petite résurgence à la fin du 20e et au début du 21e siècle. Certaines populations iraniennes adoptant le zoroastrisme comme mode de résistance à la gouvernance théocratique.

Aujourd’hui, il y a environ 190 000 zoroastriens, principalement concentrés en Iran, en Irak et en Inde.

14. Rastafarisme, 800 000 adhérents

Le rastafarisme est un mouvement religieux plus récent qui suit la tradition abrahamique du monothéisme, se référant à la divinité singulière comme Jah. Les rastafaris considèrent la Bible chrétienne comme leur écriture principale, mais offrent une interprétation fortement liée à leurs propres réalités politiques et géographiques. Centré sur la Jamaïque du début du 20e siècle, le rastafarisme est apparu comme une réaction ethnoculturelle à l’occupation et à l’oppression britanniques. Cette oppression jouerait un rôle majeur dans l’interprétation afrocentrique de la Bible privilégiée par Rastafari.

Selassie était considéré comme l’homme qui conduirait le peuple africain, et ceux vivant dans la diaspora, à la liberté et à la libération. Sa visite de 1966 en Jamaïque allait devenir le moment charnière de la propagation des idées rastafari et du mouvement politique de libération qui en a résulté en Jamaïque.

 Cette visite a conduit à la conversion éventuelle de l’adhérent le plus célèbre de Rastafari, le chanteur Bob Marley. Marley aiderait à diffuser la visibilité populaire de la foi, ainsi que ses pratiques de rassemblement communautaire, d’expression musicale, de préservation du monde naturel et d’utilisation du cannabis comme sacrement spirituel. Aujourd’hui, 800 000 adhérents pratiquent le rastafarisme. La majorité d’entre eux étant concentrés en Jamaïque.

13. Druzes, 900 000 adhérents

La religion druze fait référence à un groupe ethnoreligieux arabe qui est originaire et habite encore en grande partie la région des montagnes druzes dans le sud de la Syrie. Malgré une petite population d’adhérents, les Druzes jouent néanmoins un rôle important dans le développement de leur région. Les Druzes se considèrent comme les descendants directs de Jéthro de Madian, distingué dans les écritures juives comme le beau-père de Moïse. Les Druzes considèrent Jéthro comme un prophète « caché », celui à travers lequel Dieu a parlé au « prophète révélé » Moïse.

En tant que tels, les Druzes sont considérés comme liés au judaïsme par le mariage. Comme leurs beaux-parents, les Druzes sont monothéistes, professant la foi en un seul Dieu. Les idéologies druzes sont cependant quelque chose d’hybride, s’inspirant des enseignements culturels de l’islam, mais incorporant également la sagesse des philosophes.

Les Druzes participent activement à la politique et aux affaires de leur pays d’origine tout en protégeant leurs coutumes et leurs pratiques des yeux des étrangers. Aujourd’hui, il y a 900 000 adhérents druzes, presque tous concentrés au Moyen-Orient.

12. Shintoïsme, 950 000

Le shintoïsme est une tradition religieuse originaire du Japon. Initialement une collection informelle de croyances et de mythologies, le shintoïsme était moins une religion qu’une forme distinctement japonaise d’observance culturelle. La première utilisation enregistrée du terme Shinto remonte au VIe siècle de notre ère et est essentiellement le tissu conjonctif entre les anciennes coutumes japonaises et la vie japonaise moderne. L’objectif principal du shintoïsme est la croyance indigène dans les kamis (esprits) et l’interaction avec eux à travers les sanctuaires publics.

Ces sanctuaires sont un artefact essentiel de l’observation shintoïste. Plus de 80 000 sanctuaires shintoïstes parsèment le Japon. Les styles vestimentaires, danses et rituels traditionnels japonais sont également enracinés dans les coutumes shintoïstes.

Environ 3 à 4 % de la population japonaise s’identifie comme faisant partie d’une congrégation shintoïste. En revanche, dans une enquête de 2008, environ 26 % des citoyens japonais ont déclaré avoir visité des sanctuaires shintoïstes.

Le shintoïsme est unique parmi les religions. En tant que reflet de l’identité japonaise, l’observance shintoïste n’est pas nécessairement limitée à ceux qui se considèrent comme des adhérents religieux.

11. Jaïnisme, 5 millions de personnes

Le jaïnisme est une ancienne religion indienne qui, selon ses adeptes, peut être retracée à travers une succession de 24 enseignants sages. Le premier de ces enseignants aurait été Rishabhanatha, qui a vécu il y a des millions d’années. Les principes fondamentaux du jaïnisme sont le ahiṃsā (non-violence), l’anekāntavāda (multiversité), l’aparigraha (non-attachement) et l’ascétisme (abstinence du plaisir). Ces concepts et d’autres sont décrits dans l’Acaranga Sutra, la plus ancienne des écritures jaïnistes.

En tant que l’une des premières traditions religieuses existantes à émerger du sous-continent indien spirituellement fertile, le jaïnisme partage et diverge des caractéristiques des traditions hindoues et bouddhistes qui y ont également émergé. Comme l’hindouisme et le bouddhisme, le jaïnisme enseigne les doctrines du karma, de la renaissance et des pratiques spirituelles monastiques (par opposition aux théistes).

Les jaïnistes croient que l’âme est une chose en constante évolution, liée au corps seulement pour la vie. Ce qui diffère des idées hindoues ou bouddhistes sur l’âme en tant que partie d’un univers infini et constant. Cette focalisation sur le corporel s’étend également au système de castes jaïniste, qui, un peu comme l’hindouisme, exige que les adhérents évitent la libération sociale en faveur de la libération spirituelle. Aujourd’hui, la plupart des 5 millions de jaïns du monde résident en Inde.

10. Le confucianisme, 6 millions de fidèle  

Le confucianisme est une forme dominante de philosophie et d’orientation religieuse dans la Chine ancienne. C’est une forme religieuse qui a émergé des enseignements du philosophe chinois Confucius, qui a vécu 551-479 avant notre ère. Confucius se considérait comme un canal pour les idées théologiques issues des dynasties impériales qui l’ont précédé. En mettant l’accent sur l’harmonie familiale et sociale, le confucianisme était une idéologie religieuse nettement humaniste et même laïque. Le confucianisme a eu un impact profond sur le développement des coutumes juridiques orientales et l’émergence d’une classe universitaire.

Cela reste une idéologie fondamentale et une force sous-jacente aux attitudes asiatiques et chinoises envers les activités universitaires, juridiques et professionnelles. En effet, la solide éthique de travail prônée par le confucianisme est considérée comme un catalyseur majeur de l’essor des économies asiatiques à la fin du 20e siècle. Aujourd’hui, il existe diverses congrégations confucéennes indépendantes. Mais ce n’est qu’en 2015 que les chefs de congrégation en Chine se sont réunis pour former la Sainte Église confucéenne.

9. Bahaïsme, 7 millions

La foi baha’ie est essentiellement une idéologie spirituelle qui enseigne la valeur de toutes les religions, épousant l’importance de l’égalité et de l’unité universelles. Baha’u’llah, la figure fondatrice de la foi baha’ie, a officiellement établi son idéologie en 1863 en Perse (ou en Iran d’aujourd’hui). En quelque sorte un hybride d’autres religions, le baha’i est issu de la tradition du babisme, qui lui-même a émergé d’une dénomination islamique appelée shaykhisme. Aujourd’hui, le babisme existe avec quelques milliers d’adhérents, concentrés en grande partie en Iran et se tenant séparément des idéologies islamiques qui l’entourent.

Comme le babisme, le Bahaïsme incorpore certains des enseignements de l’islam, mais les fusionne avec certains principes chrétiens. L’organe directeur central de la foi baha’ie, un conseil de neuf membres appelé la Maison universelle de justice, opère depuis Haïfa, en Israël. Aujourd’hui, la foi baha’ie compte entre cinq et sept millions d’adeptes dans le monde.

8. Athéisme

L’athéisme fait référence soit à l’absence de croyance en l’existence de divinités, soit à une croyance active que les divinités n’existent pas. Ce système de croyances rejette la théologie ainsi que les constructions de la religion organisée. L’utilisation du terme est originaire du monde antique et visait à indexer ceux qui rejetaient les préceptes religieux communément acceptés. Il a été appliqué pour la première fois au XVIIIe siècle. La Révolution française a été motivée par la priorisation de la raison humaine sur l’autorité abstraite de la religion. Cela a déclenché une période d’enquête sceptique, au cours de laquelle l’athéisme est devenu une entité culturelle, philosophique et politique importante.

Beaucoup de ceux qui se définissent comme athées soutiennent qu’un manque de preuve ou de processus scientifiques empêche de croire en une divinité. Certains qui se considèrent comme des humanistes laïcs ont développé un code d’éthique qui existe indépendamment du culte d’une divinité. Déterminer le nombre réel d’athées « pratiquants » est assez difficile, étant donné l’absence d’une organisation religieuse unificatrice. Les sondages dans le monde ont produit un écart extrêmement important, les taux d’athéisme les plus élevés étant généralement observés en Europe et en Asie de l’Est.

7. Judaïsme, 14,3 millions d’adhérents

Le judaïsme est l’une des plus anciennes religions monothéistes parmi les premiers groupes ethnoreligieux à s’éloigner de l’idolâtrie ou du paganisme et vers la reconnaissance d’une seule divinité. On dit que le judaïsme a commencé avec la figure d’Abraham, un homme vivant dans le pays de Canaan, une étendue géographique englobant probablement des parties de la Phénicie, de la Philistie et d’Israël. Dans le Tanakh, le corps des écritures juives qui comprend un texte fondamental appelé la Torah, et des textes supplémentaires, plus tard appelés le Midrash et le Talmud, il est dit que Dieu a parlé à Abraham et lui a ordonné de reconnaître sa singularité et son omnipotence. Abraham a accepté, devenant le père non seulement du judaïsme, mais des diverses religions monothéistes qui ont suivi.

Ainsi, Abraham est considéré non seulement comme le premier prophète du judaïsme, mais aussi des religions chrétiennes et islamiques issues de la tradition judaïque. La foi juive est basée sur une alliance entre Abraham et Dieu dans laquelle le premier a renoncé à l’idolâtrie et a accepté le second comme la seule autorité divine. En échange, Dieu a promis de faire de la progéniture d’Abraham un « peuple élu ». Ce peuple élu deviendrait les enfants d’Israël, et finalement, la foi juive.

Pour sceller l’alliance, Abraham est devenu le premier bénéficiaire de la circoncision rituelle. Cette circoncision est encore pratiquée aujourd’hui sur chaque nouveau-né de sexe masculin juif en tant que symbole de cette alliance.

Les historiens observent que même si Abraham a presque certainement vécu il y a plus de 3 000 ans, les libertés littéraires prises avec les Écritures rendent impossible de déterminer exactement quand il a vécu. Mais son influence allait peser lourd dans le monde antique, les codes moraux rabbiniques du judaïsme et son modèle de monothéisme éthique informant tous deux de manière significative la formulation du droit et de la religion dans la civilisation occidentale. Avec environ 14,3 millions d’adhérents, les pratiquants du judaïsme représentent environ 0,2 % de la population mondiale.

6. Sikhisme, 28 millions d’adeptes

Le sikhisme est une foi monothéiste émergeant et restant concentrée dans la région du Pendjabi qui traverse le nord de l’Inde et l’est du Pakistan. La religion sikh s’est imposée à la fin du XVe siècle et tire ses principes de foi, de méditation, de justice sociale et d’égalité humaine d’une écriture appelée Guru Granth Sahib.

Le premier chef spirituel du sikhisme, Guru Nanak, a vécu de 1469 à 1539 et a enseigné qu’une bonne vie spirituelle doit être liée à une vie laïque bien vécue. Il appelait à l’activité, à la créativité, à la fidélité, à la maîtrise de soi et à la pureté. Plus important que la métaphysique, a soutenu Guru Nanak, est une vie dans laquelle on met en œuvre la volonté de Dieu.

Guru Nanak a été remplacé par une lignée ultérieure de 9 Guru qui ont servi de chefs spirituels. Le dixième de cette lignée de successeurs, Guru Gobind Singh, a nommé les Écritures comme son successeur. Ce fut la fin de l’autorité humaine dans la foi sikh et l’émergence des Écritures en tant que guide spirituel singulier.

Aujourd’hui, les plus de 28 millions d’adeptes estimés du sikhisme sont en grande partie concentrés en Inde. Ce qui en fait la 5e plus grande religion du monde.

5. Religions traditionnelles africaines, 100 millions d’adeptes

D’innombrables traditions religieuses existent en Afrique, chacune avec ses propres pratiques et croyances distinctes basées sur la région et l’ethnicité. Parce que l’Afrique contient divers groupes de personnes et que leurs religions restent profondément liées à la géographie et aux terres tribales, l’histoire du continent est une tapisserie de traditions spirituelles distinctes.

Beaucoup partagent des points communs, notamment la croyance aux esprits, le respect des morts et l’importance de l’intersection entre l’humanité et la nature. Beaucoup de ces religions s’appuient sur l’histoire et la tradition orales, plutôt que sur les écritures. Bien que le christianisme et l’islam soient aujourd’hui les religions dominantes en Afrique, des estimations placent le nombre d’adhérents aux religions traditionnelles africaines à 100 millions. La liste suivante identifie certaines des religions les plus connues ou les plus importantes :

  • Mythologie Lozi (Zambie)
  • Mythologie Mbuti (Congo)
  • Mythologie Lugbara (Congo)
  • Mythologie Bushongo (Congo)
  • Mythologie Tumbuka (Malawi)
  • Mythologie d’Akamba (Kenya)
  • L’animisme haoussa (Tchad, Gabon)
  • Mythologie Zouloue (Afrique du Sud)
  • Religion Akan (Ghana, Côte d’Ivoire)
  • Mythologie Efik (Nigeria, Cameroun)
  • Religion Edo (royaume du Bénin, Nigéria)
  • Mythologie Massaï (Kenya, Tanzanie, Ouebian)
  • Religion Kalenjin (Kenya, Ouganda, Tanzanie)
  • Dini Ya Msambwa (Bungoma, Trans Nzoia, Kenya)
  • Guérisseurs Manjonjo de Chitungwiza du Zimbabwe
  • Vodun d’Afrique de l’Ouest (Ghana, Bénin, Togo, Nigéria)
  • L’animisme haoussa (Bénin, Burkina Faso, Cameroun, Côte d’Ivoire, Ghana, Niger, Nigéria, Togo)

4. Bouddhisme, 500 millions d’adhérents

Le bouddhisme est à la fois une religion et une philosophie. Les traditions et les croyances entourant le bouddhisme remontent aux enseignements originaux de Gautama Bouddha, un penseur sage qui aurait vécu entre le IVe et le VIe siècle avant notre ère. Le Bouddha a vécu et enseigné dans la partie orientale de l’Inde ancienne, fournissant le modèle d’une foi basée sur les idées de rectitude morale, d’absence d’attachement ou de désir matériel, la réalisation de la paix et de l’illumination par la méditation, et une vie consacrée à la sagesse, gentillesse et compassion.

 Les enseignements du Bouddha se sont largement répandus dans une grande partie de l’Asie au cours des siècles qui ont suivi. Bien que ses écritures et ses traditions informent d’innombrables sectes et idéologies ultérieures, le bouddhisme est largement divisé en deux branches :

Theravada avec pour but de se libérer de l’ignorance, de l’attachement matériel et de la colère en pratiquant le Noble Octuple Sentier, le tout dans la poursuite d’un état sublime appelé Nirvana ;

Mahayana avec pour but d’aspirer à la bouddhéité en pratiquant les principes zen de maîtrise de soi, de méditation et d’expression de la perspicacité de Bouddha dans votre vie quotidienne, en particulier pour le bien des autres, le tout jusqu’à atteindre le bodhisattva, ou un cycle continu de renaissance par lequel vous pouvez continuer à éclairer les autres.

Aujourd’hui, environ 7 % du monde pratique une forme de bouddhisme, ce qui en fait la quatrième plus grande religion du monde, avec environ 500 millions d’adhérents à la fois dans le monde oriental et occidental

3. Hindouisme, 1 milliard         

L’hindouisme est considéré par certains comme la religion la plus ancienne du monde. Son origine remonte à l’âge védique en Inde. Au cours de cette période (1500-600 avant notre ère), la civilisation est passée d’une vie tribale et pastorale à une vie sédentaire et agricole. De là ont émergé les classes sociales, les entités étatiques et les monarchies. Les principaux textes racontant cette période de l’histoire sont appelés les Vedas et informeraient de manière significative la soi-disant synthèse hindoue.

La synthèse hindoue était une période de temps, d’environ 500 avant notre ère à 300 de notre ère, au cours de laquelle les préceptes de l’hindouisme se sont solidifiés à partir de multiples brins entrelacés de la tradition spirituelle et culturelle indienne, émergeant d’un large éventail de philosophies pour partager un ensemble unificateur de concepts. Parmi ces concepts, le thème des quatre Purusarthas, ou objectifs de la vie humaine est essentiel : Dharma (éthique et devoirs), Artha (prospérité et travail), Kama (désirs et passions) et Moksha (libération et salut). D’autres concepts importants incluent le karma, qui affirme une relation universelle entre l’action, l’intention et les conséquences ; le samsara, le concept hindou de renaissance ; et un large éventail de pratiques yogiques fusionnant le corps, l’esprit et les éléments.

Bien qu’aucune figure ou groupe ne soit crédité de sa fondation, l’hindouisme est aujourd’hui la troisième plus grande religion du monde. Ses plus d’un milliard d’adhérents représentent plus de 15 % de la population mondiale.

2. Islam, 1,6 milliard d’adhérents

L’islam est une religion monothéiste qui, comme le christianisme et le judaïsme, tire ses racines du jardin d’Eden, d’Adam et du prophète Abraham. L’Islam enseigne qu’Allah est le seul Dieu et que Mohammed est son messager. La religion musulmane soutient que Dieu a parlé à Mahomet par l’intermédiaire de l’ange Gabriel vers les années 600, délivrant les révélations qui formeraient le Coran. Ce texte principal de la foi islamique est considéré par les adhérents comme contenant les paroles exactes de Dieu et fournit donc un plan complet et non négociable sur la façon de vivre.

Le Coran et le code juridique islamique connu sous le nom de charia informent tous les aspects de la vie, de l’éthique, du culte aux questions familiales et aux relations commerciales. L’Islam soutient que le bon comportement et l’adhésion conduiront à une vie après la mort au paradis, tandis que le mépris des enseignements de Mahomet conduira à la damnation.

La foi islamique a proliféré rapidement à travers le Moyen-Orient, en particulier autour des trois sites les plus saints de la foi :

  • La Mecque, où un Mahomet éveillé a fait son premier pèlerinage ;
  • Médine, le centre du début de la foi islamique sous la direction de Mahomet ;
  • Et Jérusalem, la capitale spirituelle du monde antique.

Au cours des siècles suivants, l’Islam produira simultanément d’innombrables guerres de succession et un sentiment croissant d’unité spirituelle au sein du monde arabe. Cette dichotomie entre conflit interne et unité culturelle reste une présence dans la foi islamique aujourd’hui. Cette dichotomie laisserait également place à une division entre les deux sectes dominantes de l’islam, sunnite et chiite.

 Aujourd’hui, l’islam est la religion dominante pour de vastes étendues géographiques, en particulier au Moyen-Orient, en Asie du Sud-Est et en Afrique du Nord. Avec plus de 1,6 milliard d’adhérents, l’islam est la deuxième religion du monde et la principale identité spirituelle de plus de 24 % de la population mondiale.

1. Christianisme, 2,4 milliards d’adhérents

Le christianisme est une religion monothéiste basée sur la vie et l’enseignement de Jésus de Nazareth. Le christianisme enseigne que Jésus est le Fils de Dieu et le Messie, le sauveur de l’humanité prédit dans la Torah (la principale doctrine scripturaire de la foi juive). Les écritures chrétiennes incorporent à la fois la Torah (appelée par les chrétiens l’Ancien Testament) avec l’histoire de Jésus, ses enseignements et ceux de ses disciples contemporains (le Nouveau Testament). Ceux-ci forment la Bible, le texte central de la foi chrétienne. Le christianisme a commencé à Jérusalem comme une excroissance du judaïsme qui considérait Jésus comme le Christ (ce qui signifie « l’oint »). Cette idée et ses partisans se sont propagés rapidement dans l’ancienne Judée vers le premier siècle de notre ère, puis dans tout le monde antique.

Les chrétiens croient que Jésus a satisfait et rempli avec succès toutes les exigences des lois de l’Ancien Testament, a pris sur lui les péchés du monde lors de sa crucifixion, est mort et est ressuscité pour que ceux qui placent leur foi en lui soient pardonnés leurs péchés. Les chrétiens soutiennent que le ciel avec Dieu les attend après la mort corporelle, tandis que la séparation éternelle avec Dieu en enfer attend ceux qui n’ont ni reçu le pardon de leurs péchés ni reconnu Jésus comme Seigneur.

Le christianisme est la plus grande religion au monde, avec environ 2,4 milliards d’adhérents, soit 33 % de la population totale.