Top 15 des attractions touristiques les plus visitées au Chili

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Bénéficiant de l’un des paysages les plus diversifiés de la planète, le Chili est devenu ces dernières années l’une des destinations de voyage de plus en plus populaire. Les hauts sommets des Andes, les plages sans fin aux forêts tempérées luxuriantes et un littoral spectaculaire font du Chili un pôle d’attraction des aventuriers et amoureux de la nature. Voici les endroits les plus visités de cette longue et étroite nation de la côte ouest de l’Amérique du Sud.

15. Parc national de Lauca, 190 000 visiteurs

Situé dans l’extrême nord du Chili, à seulement 140 kilomètres à l’est de la ville d’Arica, le parc national de Lauca couvre une superficie de 1 300 kilomètres carrés. Il se compose en grande partie de hautes plaines et de chaînes de montagnes, dont beaucoup sont faits de grands volcans.

Les points forts incluent la randonnée autour de ses nombreux lacs bordés de montagnes vierges. On peut citer le Cotacotani et le Chungara reflétant le paysage qui les entoure avec un effet époustouflant. Le parc comprend également un certain nombre de sites archéologiques importants, ainsi que des témoignages des premiers colons européens qui ont laissé leur marque dans les nombreuses églises et bâtiments coloniaux de la région.

Il est également particulièrement populaire pour les ornithologues amateurs et abrite plus de 140 espèces, dont des oies andines, des canards huppés, des flamants roses du Chili et l’immense condor andin. Une autre belle région prisée des amoureux de la nature est le Parc National Conguillío, situé également dans la région d’Araucanie des Andes.

14. Parc national Torres del Paine, 211 886 visiteurs

L’une des zones naturelles les plus importantes du Chili est le spectaculaire parc national Torres del Paine. Il se trouve sur plus de 100 kilomètres au nord de la ville de Puerto Natales, dans le sud de la Patagonie. Cette région d’une beauté époustouflante comprend d’innombrables lacs et rivières, des montagnes et des glaciers. La région la plus importante du parc est la Cordillera del Paine, une zone qui marque la transition de la steppe de Patagonie aux forêts subpolaires du nord. Les plus remarquables de ses nombreuses caractéristiques sont les trois pics de granit de 2 850 mètres de haut du massif de Paine dominant ce paysage déjà époustouflant. Cette destination accueille 211 886 visiteurs chaque année.

La randonnée est l’une des activités les plus populaires du parc. Il y a de nombreux sentiers bien balisés dont beaucoup offrent des refuges pour la nuit avec les bases nécessaires pour des randonnées plus longues. Si vous prévoyez plus qu’une journée de randonnée, des guides professionnels sont recommandés et, dans certaines régions, obligatoires.

L’une des meilleures visites guidées du parc est le W Trek de cinq jours, l’une des meilleures randonnées de Patagonie. Cet itinéraire de 71 kilomètres comprend certains des principaux points d’intérêt de la Patagonie, notamment le massif Glacier Grey et les montagnes de Paine Grande.

13. Vallée de Cochamó, 287 000 Visiteurs

Connue sous le nom de « Yosemite du Chili », la magnifique région de la vallée de Cochamó est une région délicieuse à explorer. Située dans la région de Los Lagos dans les Andes, elle est nommée d’après la rivière Cochamó. C’est une région qui, comme Yosemite, est devenue extrêmement populaire chez les randonneurs et les grimpeurs, ces derniers étant attirés ici pour avoir la chance de s’attaquer à ses nombreux murs de granit de plus de 1 000 mètres.

Les randonneurs, quant à eux, peuvent choisir parmi une variété de sentiers de différents degrés de difficulté, la plupart d’entre eux vous menant directement vers des sites touristiques populaires. Il s’agit notamment des nombreuses belles cascades qui parsèment la région.

Vous voudrez certainement vous attaquer au « Cowboy Trail » de 10 km de long, ainsi nommé pour son histoire de plus de 100 ans en tant que piste de bétail. Il a également été utilisé par les célèbres braqueurs de banque, Butch Cassidy et le Sundance Kid, après avoir fui les États-Unis. Cette randonnée amusante de six heures commence dans le village de Cochamó et mène à La Junta, un avant-poste rocheux avec un certain nombre de campings si vous souhaitez vous coucher pour la nuit.

En plus de la flore et de la faune variées ici, les gens sont également attirés par la grande pêche à la mouche.

12. Parc National Vicente Pérez Rosales, 300 000 visiteurs

Créé en 1926, il s’agit du premier des nombreux parcs nationaux du pays. Le parc national Vicente Pérez Rosales est situé au cœur de la région des lacs chiliens et constitue le lieu parfait pour avoir un avant-goût de cette belle région.

Facilement accessible depuis la ville de Puerto Montt, la plus grande attraction touristique ici, ce sont les spectaculaires chutes de Petrohué. Ici, la rivière Petrohué, au débit rapide, dévale une chute de roche volcanique jusqu’au lac Todos los Santos, un spectacle particulièrement impressionnant pendant la saison des pluies. Après être descendue des chutes, l’eau s’accumule dans le lac aux eaux cristallines, un endroit populaire pour la pêche et l’observation des oiseaux.

La région est également connue pour sa faune diversifiée, notamment les cerfs et les pumas, ainsi que pour ses sources thermales. Ajoutez à cet endroit parfait une toile de fond de volcans enneigés, et vous avez l’endroit idéal où immortaliser par des photos, vos vacances au Chili. 

11. Valle de la Luna, 315 550 touristes

La Vallée de la Luna, qui se traduit littéralement par « Vallée de la Lune », se situe à 13 km à l’ouest de San Pedro d’Atacama, à l’extrémité nord du pays, près de sa frontière avec la Bolivie. Il est accessible via des pistes cyclables bien balisées, des bus touristiques ou des voitures de location.

Ce paysage accidenté et inhospitalier situé au cœur du désert d’Atacama attire plus de 300 000 visiteurs pour sa ressemblance étrange à la surface de la lune. C’est un effet causé par l’érosion de ses caractéristiques de sable et de pierre par le vent et l’eau au cours d’innombrables millénaires. Malgré son éloignement, ce paysage étonnamment beau a soutenu la vie pendant des siècles, tant humaine que celle de nombreuses espèces de flore et de faune.

Parmi ses caractéristiques, les plus intéressantes figurent ses lits de lacs asséchés qui sont d’une blancheur éclatante en raison des dépôts de sel. Ils sont susceptibles de produire de fascinants affleurements salins naturels. C’est, après tout, l’un des endroits les plus secs de la planète.

D’autres caractéristiques notables du désert d’Atacama sont les nombreuses cavernes de la région. Certaines d’entre elles contiennent des preuves de pictogrammes créés par les premiers hommes. Ce sont les lieux où ont été trouvées certaines des plus anciennes momies du monde. Les plus célèbres d’entre elles, les momies Chinchorro, sont aujourd’hui exposées au musée archéologique de San Miguel d‘Azapa.

10. La région des lacs chiliens, 350 000 touristes

S’étendant sur plus de 330 kilomètres de Temuco à Puerto Montt et ressemblant aux régions alpines d’Europe, la région des lacs chiliens vaut la peine d’être explorée. Comme sa cousine alpine, cette belle région des contreforts andins possède de riches terres agricoles au pied de ses nombreux volcans enneigés. Ces terres sont entourées de forêts épaisses et du genre de lacs profonds sur lesquels les amateurs de sports nautiques bavent.

Et le lien avec l’Europe ne s’arrête pas là. Après la réinstallation forcée des peuples autochtones de la région, les Mapuches, des agriculteurs de Suisse, d’Autriche et d’Allemagne sont arrivés, apportant avec eux des aspects de leur propre culture que l’on peut encore voir dans l’architecture de villes.

Pour les amateurs d’aventure, un itinéraire chilien typique de la région des lacs comprend un potentiel de randonnée et de vélo sans fin. Aussi, le lieu offre d’autres activités amusantes telles que l’escalade de volcans, le rafting en eaux vives, le monter de cheval et bien d’autres. Les voyages en voiture dans la région sont également extrêmement populaires.

9. Île de Pâques, 520 202 visiteurs

Visitée pour la première fois par les Européens en 1722, la magnifique île de Pâques est habitée depuis des milliers d’années par les Polynésiens. Elle est nommée par un explorateur néerlandais qui l’a vue pour la première fois un dimanche de Pâques. Bien qu’elle se trouve à plus de 3 500 kilomètres du continent chilien, cette île fascinante avec ses remarquables sculptures en pierre reste l’attraction la plus reconnaissable du pays. Elle accueille 520 202 touristes chaque année.

Au total, 887 statues connues sous le nom de Moai sont créées par la première population de Rapa Nui de l’île. La plupart d’entre elles étant désormais protégées par le parc national de Rapa Nui, l’île elle-même a été déclarée site du patrimoine mondial de l’UNESCO. La collection la plus impressionnante se trouve à Ahu Tongariki, où 15 d’entre elles ont été érigées sur la plus grande plate-forme moai de l’île.

Rapa Nui est également l’endroit où vous trouverez l’une des plus belles plages du pays, Anakena. Cette belle, mais courte étendue de sable de corail blanc est l’endroit idéal pour faire une pause après une randonnée.

Les nombreuses ruines situées à proximité des sites d’ahu, constituées de pierres qui formaient autrefois la fondation de maisons en forme de bateau, sont également intéressantes. Parmi les autres points forts, citons le musée anthropologique du Père Sebastian Englert à Hanga Roa, la principale communauté de l’île, remarquable pour ses expositions sur l’histoire des insulaires polynésiens et leurs traditions.

8. Les usines de salpêtre de Humberstone et de Santa Laura, 650 000 visiteurs

Situées près de la ville portuaire d’Iquique, dans le nord du désert de la Pampa, ces usines ont été déclarées site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2005. Cette fascinante ville fantôme abritait autrefois une communauté animée.

Pendant plus de 60 ans à partir de 1880, des milliers de travailleurs chiliens, boliviens et péruviens ont travaillé dur dans les usines de salpêtre de Humberstone et de Santa Laura. Il s’agit d’un environnement hostile qui comprenait quelque 200 mines de salpêtre. Dans le processus, ces travailleurs ont formé une culture et un mode de vie distincts qui ont été préservés ici.

Bien qu’à l’abandon depuis 1960, le site offre un aperçu fascinant des conditions difficiles auxquelles sont confrontés ces « pampinos ». Bon nombre des plus grandes structures du site sont encore debout et peuvent être explorées. Des guides professionnels sont recommandés en raison de l’éloignement et le climat rigoureux de la région.

7. Valparaiso, 756 000 visiteurs

Valparaiso est la troisième plus grande ville du Chili. Elle est nichée entre la mer et la chaîne de montagnes côtières à environ 112 kilomètres au nord-ouest de Santiago et constitue une excellente excursion d’une journée. Aussi populaire pour ses nombreuses vieilles rues pavées, et son architecture unique que pour son joli port et ses plages, la ville offre de nombreuses activités amusantes.

De nombreuses attractions touristiques se concentrent sur le riche patrimoine maritime du pays, notamment le musée Lord Cochrane situé dans une charmante vieille maison coloniale construite en 1842. Une autre attraction touristique incontournable est le superbe musée naval avec ses expositions traitant de la guerre du Pacifique de 1879 entre le Chili et les alliés du Pérou et de la Bolivie.

6. Valle Nevado, 826 000

Autrefois un secret bien gardé, le fait que le Chili abrite certains des meilleurs skieurs au monde est désormais bien connu de tous. De loin, le domaine skiable le plus populaire d’Amérique du Sud, la station balnéaire de Valle Nevado (Vallée enneigée) dans les contreforts d’El Plomo dans les Andes est bien desservi par les transports en commun depuis la capitale du pays, Santiago, située à seulement 46 kilomètres à l’ouest des pistes. Créée en 1988, la station de ski couvre un vaste domaine et s’est rapidement développée depuis.

Bénéficiant d’un ciel principalement dégagé et d’une neige abondante grâce à son altitude élevée de 3 000 mètres au-dessus du niveau de la mer. Elle est skiable 112 jours par an et la station compte 37 pistes et 11 remontées mécaniques. Il est aussi populaire auprès des familles débutantes que des skieurs et planchistes chevronnés.

En plus de ses trois hôtels, une variété de chalets et de condos locatifs sont disponibles. Associés aux huit restaurants de la place, ils sont adaptés aux séjours de courte et de longue durée. Une école de neige est située sur place, ainsi qu’un magasin de ski et une agence de voyages proposant des aventures en héliski. Parmi les autres stations de ski chiliennes notables à proximité de Santiago, citons La Parva et El Colorado.

5. Cap Horn, 856 500 touristes     

Dernière escale avant l’Antarctique et la pointe la plus méridionale du monde, le cap Horn est connu depuis des siècles comme le cimetière des marins pour son éloignement. Il est réputé pour son littoral dangereux et la mer agitée qui y règne. Bien que moins importante en tant que route commerciale grâce au canal de Panama, elle a vu sa popularité augmenter parmi les passionnés de voile et figure dans un certain nombre de courses passionnantes.

Il n’y a cependant que quelques façons de se rendre au Cap Horn (à part avoir son propre yacht, bien sûr). Une option de plus en plus populaire est l’hélicoptère depuis la ville chilienne de Puerto Toro. Une aventure d’une journée, cela peut coûter cher, vous voudrez donc peut-être chercher des compagnons de voyage pour l’aventure. Alternativement, des voiliers de location peuvent vous amener ici. Mais c’est un long et difficile trajet.

Les bateaux de croisière sont peut-être la meilleure option. Un certain nombre de paquebots passent en effet par le Cap Horn en route vers l’Antarctique et s’y arrêtent pendant une heure. Les passagers débarquent via des bateaux pneumatiques, donc cette partie du voyage peut également être difficile.

Une fois à terre, les passagers peuvent faire la courte montée au sommet d’une falaise jusqu’à la sculpture commémorative du cap Horn, le lieu de selfie ultime pour les touristes. Ce monument à couper le souffle et ses vues incroyables accueillent plus de 856 000 touristes chaque année.

4. Parc de Pumalin, 900 000 visiteurs

Bien qu’établi en tant que sanctuaire naturel en 2005, le parc de Pumalín est devenu l’une des zones de conservation les plus importantes et les plus populaires du Chili. Couvrant une vaste superficie de plus de 988 000 acres s’étendant des Andes au Pacifique, la région possède certaines des côtes et des forêts les plus vierges du pays. Il est remarquable pour être presque entièrement épargnée du développement humain.

En plus de protéger la flore et la faune riches de la région, y compris l’Alerce, la plus vieille espèce d’arbre au monde, le parc est facilement accessible aux visiteurs. Il offre l’une des meilleures expériences de nature sauvage du pays. Il appartient et est exploité par le Conservation Land Trust, basé aux États-Unis.

Grâce à son vaste réseau de sentiers et de terrains de camping, le parc Pumalín attire plus de 900 000 touristes chaque année. Que ce soit pour une courte randonnée dans la nature ou dans le cadre d’une aventure écotouristique plus longue, ce parc est un plaisir à explorer.

3. Monument naturel de Los Pingüinos, 900 000 touristes

En plus de ses parcs nationaux, d’autres efforts de protection éco systémique du Chili sont visibles dans ses nombreux monuments naturels. L’un des plus populaires est le monument naturel de Los Pingüinos situé à seulement 35 kilomètres au nord-est de la ville de Punta Arenas, incorporant les magnifiques îles Magdalena et Marta.

Comme son nom l’indique, le monument abrite l’une des plus grandes colonies de manchots du Chili. Elle est composée de quelque 60 000 couples reproducteurs de manchots de Magellan. Accessibles uniquement par des visites guidées en bateau, les îles abritent également de grandes colonies de phoques et d’otaries.

2. Parc National de Chiloé, 1,3 million de touristes

Situé sur l’île de Chiloé, la deuxième plus grande île du pays, le parc national de Chiloé est l’un des endroits les plus visités du pays. Bien qu’elle ne soit pas aussi accidentée que la majorité des paysages les plus frappants du pays, l’île de Chiloé est néanmoins assez unique.

Par endroits, cela ressemble un peu au type de topographie rurale que l’on s’attend à trouver dans certaines parties de l’Europe.

En plus des nombreuses vieilles églises emblématiques de l’île, vestiges des communautés établies par les missionnaires jésuites qui se sont installés ici dans les années 1600, vous verrez de nombreuses vieilles maisons attrayantes et colorées. Connus sous le nom de « palafitos », ils se blottissent le long du rivage par endroits et sont élevés hors de l’eau sur des échasses. De nombreuses anciennes églises de l’île sont également peintes de couleurs vives et doivent être visitées.

Le parc national de Chiloé lui-même est devenu de plus en plus populaire chez les touristes ces dernières années. Le point culminant d’une visite dans cette région d’une beauté naturelle exceptionnelle est la possibilité d’observer une faune aussi diversifiée. On y trouve les baleines bleues, les dauphins et les grandes aires de reproduction des manchots sur le monument naturel des Islotes de Puñihuil à proximité. Les aventures disponibles comprennent le kayak de mer, la randonnée et l’écotourisme.

1. Santiago, la capitale culturelle du Chili, 6,4 millions de touristes    

Santiago n’est pas seulement la capitale financière et commerciale du Chili, elle sert également de centre culturel et de divertissement au pays. Par conséquent, il abrite d’innombrables activités amusantes, notamment la visite de ses meilleurs musées et galeries, ainsi que d’excellentes options de shopping, de restauration et d’hôtel.

Située au centre du pays, Santiago est la principale plaque tournante des transports. C’est l’endroit où la plupart des visiteurs commencent leur voyage au Chili. Par suite, ils se dirigent vers les Andes ou d’autres régions d’une beauté naturelle exceptionnelle, comme l’île de Pâques. Les voyageurs les plus intelligents, cependant, laisseront du temps dans leur itinéraire de voyage au Chili pour connaître Santiago.

Fondée en 1541 et relativement peu fréquentée, la ville présente des points d’intérêt tels que le Centro Cultural Palacio La Moneda, un centre culturel ultramoderne occupant une partie de l’impressionnant Palacio de la Moneda, et le Musée national chilien de Beaux-Arts. Inauguré dans les années 1880, ce centre se concentre sur les artistes chiliens et possède une grande collection permanente de sculptures et photos.

Les autres points incontournables sont l’excellent Musée d’art précolombien présentant des collections relatives aux peuples autochtones du pays, et le Musée de la mémoire et des droits de l’homme. Ce dernier commémore ceux qui ont souffert sous le régime de Pinochet.

Le Chili est doté d’une abondance de superbes parcs nationaux et zones de conservation. Beaucoup d’entre eux sont des destinations populaires pour les amateurs de trekking et de randonnée, ainsi que pour ceux qui aiment les activités aventureuses telles que l’escalade, le rafting, le VTT et l’équitation.

Mais le Chili n’est non plus rien sans ses attractions culturelles, avec des villes telles que la capitale de Santiago offrant de nombreux beaux musées et galeries d’art, et la magnifique île de Pâques avec ses célèbres figures de pierre. Quelles que soient vos préférences de voyage, vous ne manquerez pas de beaux endroits à visiter et à photographier ici.

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