senologie

Qu’est-ce que la sénologie ?

Dans le but de pouvoir cerner plus profondément les différentes parties du corps humain, les sciences en général et la médecine en particulier se sont spécialisées. Du côté de la médecine, il y a la cardiologie, l’immunologie, la physiologie, la pneumologie, la rhumatologie, la sénologie et bien d’autres spécialités encore. Toutes ces différentes spécialités interviennent à point nommé dans le cadre du traitement des affections diagnostiquées selon les cas. Vous avez déjà entendu parler de la sénologie ou c’est certainement pour la première que vous en entendez parler. Avec cet article, venez découvrir ce que c’est que la sénologie.

La sénologie, ce qu’il faut savoir en général

La sénologie est encore désignée selon certaines sources étymologiques comme étant la science du sein féminin. Le terme trouve son origine dans le mot latin « sinus ». Ce mot fait allusion à la notion des courbes telles que les graphiques mathématiques le montrent si bien en parlant des courbes sinus et cosinus. En effet, il est dit que ces courbes font rappeler la forme d’un sein.

Au départ, il faut noter que la sénologie était incluse dans un domaine plus vaste, celui de la gynécologie. Mais avec le temps, elle est devenue entièrement une discipline qui cible le diagnostic et la prise en charge des maladies bénignes ou malignes qui touchent le sein.

La sénologie et la période de la gestation

Les données s’accordent sur le fait que le cancer du sein constitue l’affection mammaire et le cancer le plus fréquent chez la femme enceinte. D’autres sources vont plus loin en estimant qu’il apparait environ au cours d’une grossesse sur 3000. À sa survenue, il est souvent diagnostiqué tardivement à cause de l’engorgement des tissus mammaires suite à la grossesse. C’est ce retard qui justifie d’ailleurs le fait que la survie et même la guérison des femmes enceintes touchées sont moins satisfaisantes que celles des femmes qui ne sont pas enceintes. En matière de traitement primaire, lorsque l’affection est au stade précoce, la chirurgie est sollicitée. Par contre, les radiations sont généralement évitées dans cette période.

Au cas où, l’affection parvenait à un stade déjà avancé avant que le diagnostic ne soit posé, le traitement sollicité serait la chimiothérapie. Cependant, elle est appliquée après le premier trimestre de grossesse afin d’éviter au fœtus des malformations. Il faut mentionner que les études en la matière n’ont pas montré un avantage quelconque lié à l’interruption de grossesse. Néanmoins, au cas où les traitements sollicités seraient limités et pourraient perturber l’issue de la grossesse, l’interruption est envisageable. Par ailleurs, la gestation chez les femmes ayant des antécédents de cancer du sein ne semble pas menacer leur santé. Puis, la bonne nouvelle aussi est que la santé du fœtus n’est pas compromise. En outre, dans un schéma où le risque de rechute est suspecté pour l’affection, les sources proposent aux femmes touchées d’attendre deux ou trois ans après le diagnostic avant de vouloir encore concevoir.

La sénologie et la période de l’allaitement

Afin de préparer l’organisme à la lactation, plusieurs hormones sont sollicitées pendant la grossesse. Il s’agit des œstrogènes, de la progestérone et de la prolactine. Par le biais de leur action, il y a une augmentation du nombre puis de la longueur des lobules et des canaux mammaires. Par la suite, le contenu liquidien du sein s’accentue et est suivi d’une involution du stroma fibrograisseux. Après l’accouchement, la prolactine induit la production du lait maternel de même que la croissance des lobules mammaires. Pour maintenir la production laiteuse et le mécanisme nerveux à la base de la sécrétion du lait, une autre hormone entre en jeu, il s’agit de l’ocytocine.

Toutes ces transformations physiologiques font augmenter tout le volume du sein ce qui est suivi d’une nodularité forte et d’une fermeté prononcée à la palpation. Ce tableau ainsi décrit fait que le diagnostic des lésions est souvent compliqué. Chez environ 20 % des femmes enceintes et à peu près 15 % des femmes allaitantes, il est observé des écoulements sanglants au niveau d’un seul ou des deux mamelons lors de la grossesse ou dès le commencement de l’allaitement. Ce phénomène a pour cause bien évidemment la prolifération des cellules épithéliales et la riche vascularisation du sein qui sont induites par les transformations physiologiques : on parle d’une affection bénigne.

En revanche, il faut préciser que la survenue d’un écoulement sanglant et persistant au niveau d’un seul mamelon peut ainsi être un symptôme associé à une pathologie mammaire existante. Dans ce cas, une évaluation par imagerie est conseillée pour explorer conséquemment de quoi il s’agit et vite intervenir. Il faut préciser aussi que bon nombre des lésions mammaires survenues au cours de la grossesse et de la lactation sont généralement bénignes. Néanmoins, il faut avoir à l’idée la probabilité selon laquelle il pourrait avoir un cancer du sein associé à une grossesse afin de contourner le risque de diagnostic tardif.

Par ailleurs, lorsqu’on évoque le cas des lésions ou des masses mammaires bénignes chez la femme allaitante ou la femme enceinte, la galactocèle est au cœur des discussions. En effet, elle est connue comme étant la plus courante des masses mammaires bénignes qui surviennent chez les femmes qui allaitent ou qui ont mis fin à l’allaitement dans un passé bien récent. La galactocèle est définie comme étant un kyste de rétention qui se retrouve rempli de lait à la suite de la fermeture du canal lactifère. Sur le plan clinique, on observe des masses qui sont palpables, mais non douloureuses.

Excepté la palpation, lorsqu’on procède à la mammographie, on remarque de différentes images selon la proportion de graisse et de protéines contenues dans le lait maternel de la femme. Ensuite à l’échographie, la galactocèle apparait comme un kyste simple ou même compliqué. On peut observer une masse de formes ovales ayant une marge qui est circonscrite et dont l’échogénicité est très variable. Il faut ajouter que la complication la plus répandue de la galactocèle est l’infection. Ce diagnostic est posé lorsqu’après une aspiration à l’aide de l’aiguille, on recueille un mélange composé de matériel laiteux et purulent. Justement, une galactocèle infectée ressemble à un abcès à l’échographie.  

La sénologie en cas de vieillesse

Les études traitant des causes entre le vieillissement et la survenue des affections mammaires en général et du cancer du sein en particulier sont limitées. Cependant, il a été révélé que le nombre de femmes âgées souffrant de ces affections est en pleine augmentation au fil des années. L’une des raisons qui font que les données sur le sujet sont limitées constitue la faible participation des personnes âgées (65 ans et plus) aux essais cliniques.

Bien que les conclusions ne soient pas nombreuses, les spécialistes de la sénologie avancent que l’âge constitue un facteur bien crucial dans le traitement des cas. Par ailleurs, le protocole des soins aux femmes atteintes de ces pathologies présente même des variations en fonction de l’âge. De plus, l’effet des petites lésions mammaires sur le pronostic vital des femmes âgées n’est pas encore élucidé. En revanche, il semblerait que ces lésions non douloureuses ne sont pas fatales aux femmes âgées. Parce que les sources montrent que les probabilités de décès des femmes âgées liées à ces lésions sont faibles.

La sénologie devant un tableau de surpoids et/ou d’obésité

Les données montrent que le surpoids et/ou l’obésité sont associés à un risque élevé d’une affection mammaire bien connue. Il s’agit du cancer du sein. Cependant, le mécanisme moléculaire à la base de ce lien n’est pas encore scientifiquement élucidé surement à cause du fait que l’obésité et le cancer du sein sont très complexes. Néanmoins, les sources s’accordent sur le fait que ce lien serait dû à une inflammation chronique du tissu adipeux. Une inflammation chronique qui survient grâce au surpoids et/ou l’obésité. Alors, il est clair que la compréhension du processus par lequel l’inflammation chronique du tissu adipeux au cours de l’obésité provoque le cancer du sein permettra de diminuer le risque de ces affections et d’améliorer le traitement des cas diagnostiqués.

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